Pochi marchi di orologi sono meglio conosciuti per i cronografi di TAG Heuer. I primi comparvero nel catalogo della compagnia nel 1882; sono stati seguiti da una sfilata di cronografi tecnicamente innovativi che continua ancora oggi. Ecco sette punti salienti della famosa storia degli orologi cronografici TAG Heuer. (Per leggere la timeline completa, che copre 27 dei più importanti cronografi TAG Heuer dal 1887 al 2016, scarica il nostro numero di ottobre 2016 dal negozio WatchTime.)

1. Pignone oscillante (1887)

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L’obiettivo dichiarato del fondatore di Heuer, Edouard Heuer, era di rendere i cronografi tecnicamente più semplici e notevolmente più economici senza influire sulla loro affidabilità o precisione. Nel 19 ° secolo, la frizione orizzontale era una caratteristica cronografica standard, ma Heuer voleva un modo più semplice per collegare il cronografo al movimento. Il 3 maggio 1887 gli fu concesso un brevetto per quello che chiamò un “pignone oscillante”, noto anche come “pignone a dondolo”. Era un pergolato con una pignone a ciascuna estremità. Un pignone ingranato con la ruota dei secondi del movimento e l’altro, quando il cronografo era acceso, con la ruota del cronografo. Quando il cronografo fu spento, il pignone si staccò dalla ruota del cronografo. Il dispositivo ha funzionato così bene che è diventato un punto fermo dell’industria di orologi, ed è oggi utilizzato nei movimenti del cronografo incluso l’ETA 7750.

2. Mikrograph (1916)

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Nel 1914, Charles-Auguste Heuer mise in moto il progetto più ambizioso della sua azienda fino ad oggi. Ha chiesto ai suoi orologiai di creare cronometri che fossero 10 volte più precisi di tutti gli altri. Ci sono voluti solo pochi mesi per realizzare prototipi completamente funzionanti, dotati di bilance oscillanti a 360.000 VPH e quindi in grado di misurare il tempo a 1/100-secondo. Ognuno di questi pocketwatch tondi, piuttosto spartani, aveva una grande corona che fungeva anche da pulsante del cronografo. La lancetta del cronografo ruotava a un ritmo insolitamente veloce: una volta ogni 3 secondi. C’era un contatore per due minuti trascorsi sulla parte superiore del quadrante. Il movimento era dotato di uno scappamento a leva antimagnetico e di un bilanciamento compensativo con una molla di bilanciamento Breguet. Heuer ottenne un brevetto per il suo meccanismo cronografico il 2 ottobre 1916. Il Mikrograph fu venduto per 100 franchi svizzeri, o $ 120. Il suo opuscolo allegato dichiarò: “Nonostante il suo prezzo basso, questo è il misuratore più preciso di intervalli ultra-corti”.

3. Carrera 12 (1963)

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L’amministratore delegato di Heuer Jack Heuer, pronipote del fondatore di Heuer Edouard Heuer, ha nominato questo orologio dopo il raduno di oltre 100.000 Carrera Panamericana tenuto in Messico dal 1950 al 1954. (La gara è stata interrotta in parte perché era così pericoloso, è stato ristabilito nel 1988.) È stato il primo modello in quella che è diventata la collezione di punta del marchio. L’orologio è stato il più notevole per il suo design del quadrante. La flangia del quadrante è salita con un angolo di 45 gradi dalla periferia del quadrante. La maggior parte delle flange in quei giorni erano vuote, ma Heuer decise di spostare la scala dei secondi trascorsi dal quadrante alla flangia. Ciò ha permesso di aggiungere quasi 2 mm al diametro del quadrante, migliorando così la leggibilità. Heuer ha dato un aspetto tridimensionale al quadrante inserendo i quadranti. Inoltre ha omesso ulteriori scale come un telemetro o un tachimetro in modo che l’orologio avesse un aspetto puro e ordinato. L’orologio era alimentato dal calibro Valjoux 72 a carica manuale.

4. Monaco (1969)

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Nel 1969, i primi movimenti al quarzo erano stati sviluppati e stavano per raggiungere il mercato. Ma nessuno aveva ancora iniziato a preoccuparsi di una crisi imminente per gli orologi meccanici, quindi il mondo sembrava ancora molto in ordine per il CEO di Heuer Jack Heuer. Le vendite di cronografi da polso convenzionali a carica manuale, tuttavia, sono state stagnanti, così nel 1965 Heuer ha unito le forze con Breitling, Büren e Dubois Dépraz per sviluppare un movimento cronografico automatico. Si chiamava Calibre 11 e andò in produzione in serie nel 1969. Fu uno dei tre movimenti cronografici automatici svelati quell’anno, i primi di questi movimenti mai realizzati. (Gli altri provenivano da Zenith-Movado e Seiko.) Heuer ha contribuito con 500.000 franchi svizzeri allo sviluppo del Calibro 11. Heuer ha inciso il movimento in una cassa non convenzionale e in acciaio inossidabile. Jack Heuer, un appassionato di corse automobilistiche, ha nominato l’orologio del Monaco, dopo la gara di Formula 1 del Gran Premio di Monaco. Non c’erano molti soldi per la pubblicità, quindi la compagnia cercava modi più economici per promuovere l’orologio. Heuer ha scelto il pilota svizzero di Formula 1 Jo Siffert come celebrity endorser. (Siffert fu ucciso in un incidente automobilistico nel 1971.) Steve McQueen indossava la tuta originale di Jo Siffert, insieme a un orologio monegasco, quando recitò nel film Le Mans nel 1971. Oggi, il Monaco è un oggetto da collezione.

5. Chronosplit Manhattan GMT (1977)

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Gli schermi digitali non sono la tazza di tè di tutti. Le persone con una vista debole, in particolare, possono trovare difficoltà a leggere i loro numeri a volte piccoli. Un display analogico, che usa le mani per indicare l’ora, è più facile da leggere, alcune persone lo trovano. Il Chronosplit Manhattan GMT, che ha debuttato nel 1977, ha permesso ai suoi indossatori di avere il loro tempo in entrambe le direzioni: analogico e digitale. Heuer ha descritto questo modello come un “segnatempo per le persone che vogliono qualcosa di più di un normale orologio elettronico.” La cassa, in acciaio, circondava un quadrante a sei lati su cui la metà inferiore ospitava le mani per mostrare ore, minuti e secondi. La data apparve in una finestrella alle 4 in punto. Il movimento ha funzionato completamente indipendentemente dal display a cristalli liquidi, che è stato posizionato nella parte superiore del quadrante. I pulsanti per regolare le varie funzioni erano posizionati lungo il bordo superiore del case. Anche se il cronografo era in esecuzione, l’utente poteva cambiare il display in modo che mostrasse il tempo di riferimento di 24 ore, ad es. L’ora nel fuso orario locale dell’utente. (Questa era la fonte del “GMT” nel nome dell’orologio.) Allo stesso modo è possibile far apparire la data e il giorno della settimana sul display digitale.

6. Mikrotimer Flying 1000 (2011)

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Cercando di rafforzare la sua posizione di leader nei cronografi meccanici ultra-precisi, replica Tag Heuer orologi lanciò un orologio concettuale, il Mikrotimer Flying 1000, a Baselworld 2011. Fece ciò che nessun orologio meccanico precedente poteva fare: misurare gli intervalli al più vicino 1 / 1.000- secondo. Come il Mikrograph 1/100 di secondo, questo modello aveva due treni di potenza separati, ciascuno con il proprio sistema di scappamento e oscillazione. La frequenza dell’oscillatore del cronografo era di 3,6 milioni di vph straordinari (500 Hz). Ha incorporato una molla di equilibrio molto corta, ampia e forte che ha sviluppato in collaborazione con Atokalpa, il produttore di componenti di proprietà della Sandoz Family Foundation (che possiede anche Parmigiani Fleurier). Questa primavera funziona in tandem con uno scappamento a leva appositamente progettato. Le vibrazioni della molla della bilancia vengono avviate e arrestate con l’ausilio di un sistema di frenata e impulso controllato da una colonna, che agisce direttamente sul braccio della molla della bilancia. (L’orologio non aveva un bilanciere.) La lancetta dei secondi trascorsi al centro scattò attorno al quadrante 10 volte al secondo. Per leggere il tempo trascorso a 1 / 1.000 di secondo, è stato necessario aggiungere le quantità 1/100 e 1 / 1.000 di secondo, mostrate su due scale dalla lunga e verde lancetta dei secondi del cronografo montata al centro, all’1 / 10- seconda misurazione mostrata sul quadrante (la mano in questo quadrante ruotato una volta ogni 5 secondi). Il cronografo aveva una riserva di carica di soli 3,5 minuti. La funzione dell’ora del giorno ha funzionato nel modo convenzionale, utilizzando un oscillatore con una frequenza di 28.800 Vph.

7. Carrera Heuer 02 Tourbillon Chronograph (2016)

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Il movimento di questo orologio è stato derivato dal movimento del cronografo interno di TAG Heuer, Calibre CH-80, che Tag Heuer replica ha lanciato nel 2014. (La compagnia ha sospeso la produzione del CH-80 quasi non appena il movimento è stato introdotto, spiegando che volevo concentrarsi invece sul suo movimento cronografo del 1887.) L’orologio ha un tourbillon volante, 32 mm di diametro e realizzato in titanio e carbonio. Il movimento, che ha una canna singola ed è certificato COSC, ha una riserva di carica di circa 65 ore. TAG Heuer realizza i principali componenti del movimento e assembla il movimento nella sua fabbrica di Chevenez. (La molla di bilanciamento è fatta da Atokalpa.) La cassa, come quella della Carrera Heuer 01, è modulare e ha 12 parti (vedi precedente pietra miliare). Ma la caratteristica più degna di nota dell’orologio non è né il suo movimento né la sua custodia, ma il suo prezzo: $ 15.950, incredibilmente basso per un tourbillon fabbricato in Svizzera, e coerente con la nuova enfasi posta sull’affidabilità dell’azienda (vedi sopra). Una versione tutta nera in edizione limitata è $ 21.200. Per maggiori dettagli sull’orologio, clicca qui.

Per leggere la timeline completa, che copre 27 dei più importanti cronografi TAG Heuer dal 1887 al 2016, scarica il nostro numero di ottobre 2016 dal negozio WatchTime.

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