Quando il capo di IWC di lunga data honcho Georges Kern lasciò la sua posizione a Richemont per diventare CEO di Breitling replica, alcuni lo videro come l’ultima salva nel duello storico dei due marchi svizzeri per la supremazia orologiera nell’aria. Qui esploriamo in profondità come entrambi i marchi abbiano segnato la storia e l’evoluzione degli orologi dei piloti.

A differenza degli orologi subacquei, gli orologi dei piloti non devono soddisfare alcun criterio oggettivo. La buona leggibilità in tutte le condizioni di luce è generalmente sufficiente e un buon design rende gli orologi quello che sono. L’orologio di un pilota sembra un orologio da pilota. Ma è proprio il design che mostra i diversi approcci agli orologi dei piloti di IWC e replica Breitling. Entrambi i marchi basano i loro design unici sulle loro lunghe tradizioni e storie. Nel caso di IWC, l’azienda fa affidamento sul suo Big Pilot’s Watch del 1940, che esso, insieme ad altre compagnie come A. Lange & Söhne, ha fornito all’Aviazione tedesca.IWC_BigPilot__Breitling_Navitimer_1000-replica
Caratteristiche tipiche includevano il triangolo in stile militare con due punti a ore 12, numeri sans-serif (una barra semplice e disadorna per il numero 1) e le mani a forma di pugnale. Oggi queste stesse caratteristiche si trovano su tutti gli orologi dei piloti realizzati da IWC. Anche il Mark XVIII segue questo stesso disegno di famiglia – sebbene il suo predecessore avesse numeri e mani diversi (l’orologio Mark 11 dei piloti, costruito per la Royal Air Force nel 1949). Le uniche eccezioni sono i modelli dedicati ad Antoine de Saint-Exupéry e al suo “Piccolo Principe”, in cui IWC utilizza numeri serif, eleganti quadranti blu o marroni, lancette argento e castoni lucidi. Una corona conica, che semplifica l’operazione indossando i guanti, si trova su molti altri modelli IWC.

Ma IWC scatena davvero le sue funzioni. La collezione spazia da un semplice orologio a carica manuale a cronografi con e senza secondi intermedi, orologi per il tempo mondiale e calendari perpetui. E con la sua limitata Heritage Watch 55 di Big Pilot, IWC ripristina persino il suo diametro originale di 55 mm. Si avvicina molto al design dell’originale – con materiale luminoso beige e una custodia opaca – anche se ha un display di piccoli secondi (il modello originale aveva una lancetta dei secondi centrale).

IWC può anche rivelare il suo lato moderno. I modelli Top Gun del marchio hanno una custodia in ceramica nera opaca e un cinturino in tessuto per un look militare contemporaneo, pur mantenendo le altre caratteristiche tradizionali. Per questo motivo, questi orologi sono facilmente riconoscibili come IWC. La linea Top Gun Miramar presenta un’altra variante interessante del design: un quadrante verde smorzato, materiale luminoso beige, una traccia ora rossa, una cassa in ceramica lucida e un cinturino in tessuto verde oliva si uniscono per creare un eccitante mix di elementi moderni e retrò .
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Breitling può anche contare su una lunga tradizione di orologi da pilota. Oggi, il suo iconico Navitimer sembra molto simile a pochi anni dopo la sua introduzione nel 1952, quando gli fu dato un quadrante chiaro. Questi cronografi, con le loro cornici per diapositive rotanti, sono disponibili con numeri e marker. Entrambi i tipi sono immediatamente riconoscibili come Navitimer. Tradizionalmente, si può scegliere tra un cinturino in pelle nera con una cucitura più leggera e un bracciale in metallo a sette file con maglie sfalsate.

Breitling offre la sua icona nelle dimensioni 43 mm e 46 mm. Ci sono anche modelli che offrono varie funzioni aggiuntive con un cronografo: un secondo fuso orario, indicazione del tempo mondiale, calendario completo e calendario perpetuo. Un’ampia selezione di edizioni limitate varia il design – dalla riedizione dei primi modelli emessi nel 1952 per l’organizzazione dei piloti AOPA e eleganti quadranti marroni o blu al look moderno di Blacksteel (custodia rivestita di nero opaco con le mani nere e pennarelli su un cinturino in caucciù nero).
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Breitling è anche uno dei produttori che reagisce più fortemente alle tendenze prevalenti; introduce nuovi modelli sul mercato quasi su base annua. Questo è chiaramente il caso degli orologi dei suoi piloti, specialmente nelle linee Chronomat e Avenger. Entrambi hanno sempre una ghiera girevole con indici rialzati.

Il Chronomat – con i suoi numeri distintivi dettagliati sul quadrante, la corona rotonda e i pennarelli lucidi, che in origine formavano un quadrato sul quadrante – altera il suo look da orologio da pilota con opzioni sportive-eleganti e moderne. Inoltre, in questa collezione sono offerti altri numeri di castone e marcatori. I modelli con rivestimento nero con indici e lancette nere o color antracite conferiscono agli orologi un tocco di moderna sportività. I modelli Airborne rappresentano uno stile militare senza tempo con numeri e indici più pratici e cinturini in tessuto.

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IWC and Breitling interpret the pilots’ watch in different ways. IWC uses an iconic model from its past and rolls out a homogeneous collection of pilots’ watches with unmistakable features. Different colors and materials transform the lines and push them in different directions for an elegant or military look.

Breitling chooses another path. This brand continues to offer and produce its pilots’ watch icon, the Navitimer. Variations are offered with special editions in which the company creates a feeling of greater elegance or modernity through its use of different colors and materials. Breitling has also created collections that are inspired by contemporary or military designs. Bracelets and straps also provide numerous possibilities to modify the design.

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Both brands rely on distinctive features so it’s always immediately possible to recognize the model as an IWC or a Breitling. But where IWC tinkers with its design and continues to develop its look or make steps toward its origins, Breitling invents itself anew while still leaving its icon intact.

Ma la linea Breitling’s Avenger va ancora oltre in questa direzione. I suoi numeri simili a stencil richiamano l’aspetto distintivo delle attrezzature militari. E la corona e gli spintori sono progettati pensando alla funzione. In contrasto con la collezione Chronomat, che presenta esclusivamente cronografi, la linea Avenger comprende anche orologi a tre mani. Il look può anche essere variato con cinturini diversi: un bracciale in metallo lucido per una sportività classica, una pelle per un look più retrò, un cinturino in caucciù per la funzionalità o un cinturino in tessuto per richiamo militare.
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Breitling è conosciuto come marchio di orologi da piloti in misura ancora maggiore di IWC. A Breitling, questo significa mantenere le tradizioni e soddisfare il cliente offrendo design contemporanei. Gli orologi sono anche prodotti per soddisfare le esigenze dei piloti di oggi. Per questo motivo, Breitling talvolta rinuncia ai movimenti meccanici che ci si aspettano da un orologio di lusso. Ciò si traduce in orologi multifunzione estremamente precisi che dispongono di funzioni di conto alla rovescia, di allarme e di fuso orario aggiuntivo.

Gli orologi della linea Professional del marchio hanno in genere un case funzionale e numeri grandi a 3, 6 e 9 in punto. Alcuni hanno cornici rotanti per il calcolo rapido delle rotte di volo. Le mani sono parzialmente scheletrate per consentire la visualizzazione delle indicazioni LCD nella parte superiore e inferiore del quadrante. Il modello di emergenza di Breitling ha raggiunto la fama con il suo faro di soccorso integrato. Il robusto case ospita un connettore a vite per l’antenna, che gli utenti considerano una caratteristica positiva dell’orologio, non un ostacolo.

L’ultima aggiunta alla collezione Professional è l’Exospace B55 per la connessione wireless a uno smartphone. L’utente può impostare l’ora utilizzando il telefono, oltre a leggere i tempi di inizio e di arrivo sullo schermo grande del telefono. Con la sua custodia nera e le lancette grigie o blu con cinturino in gomma abbinato, ha un aspetto moderno e high-tech.
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Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel numero di marzo-aprile 2017 di WatchTime.

 

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