Gli anni ’70 stavano cercando tempi per il mondo dell’orologeria meccanica. Con la crisi del quarzo in pieno svolgimento, le vendite in calo e la chiusura di molti marchi, una delle industrie svizzere più care stava affrontando un futuro cupo e tenue. E mentre i cambiamenti dei tempi sono stati disastrosi per molti, altri hanno reagito e affrontato l’incertezza rispondendo con grandezza. Questo è ciò che ha portato al mercato l’Audemars Piguet Royal Oak; e l’altro classico di Gérald Genta, il Patek Philippe Nautilus; e l’altro classico di Genta, IWC Ingenieur. E in questi tempi difficili, alcuni marchi seguirono la genialità di Genta e produssero la loro interpretazione del lussuoso orologio sportivo in acciaio, uno dei quali era il Vacheron Constantin.

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Nel 1977 Vacheron pubblicò un orologio per il 222 ° anniversario del marchio chiamato “222”. Questo pezzo, simile ai disegni Genta che lo precedettero, presentava una cassa monoblocco in acciaio con un braccialetto integrato, ma si differenziava con un dente, avvitato -in castone esterno, un braccialetto esagonale unico e una piccola croce maltese nell’angolo in basso a destra del caso. Prodotta in quantità relativamente piccole – 500 in acciaio, 120 in acciaio e oro e 100 in oro – la 222 non è rimasta in produzione per molto tempo, ma nel 1996 Vacheron ha ripensato al design integrato e ha portato il mondo ai primi modelli nella collezione Overseas (nella foto sotto). Da quel momento, il marchio ha rinnovato la collezione in diverse occasioni, con l’ultima venuta l’anno scorso al SIHH 2016. Questa versione è stata una delle più popolari del 2016, e oggi il nome di replica Vacheron Constantin non può essere menzionato senza pensare al suo ormai famosa collezione Overseas.

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Il fiore all’occhiello di questa collezione, noto semplicemente come Overseas (riferimento 4500V / 110A-B128), è in qualche modo simile all’originale 222, ma in molti altri ha rivendicato per sé un punto distinto nel mercato degli orologi sportivi di lusso contemporanei. Con cassa in acciaio lucido da 41 mm o in oro e cinturino integrato, l’orologio ha una forma quasi ovale, che aiuta a separarlo da altri concorrenti degli anni ’70. All’interno della lunetta di ispirazione crociata maltese si trova il quadrante sunburst semplice e sofisticato. Disponibile in blu, argento o marrone, il quadrante ha un tracciato esterno a virgola mobile, indici applicati con segni a forma trapezoidale al quarto d’ora e un indicatore di data a ore 3.

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La semplice configurazione a mano di spada è il Calibre automatico 5100, un movimento interno sviluppato appositamente da Vacheron per il nuovo modello Overseas e uno in grado di mantenere una riserva di carica fino a 60 ore.

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Come ho accennato in precedenza, l’Overseas non è stato prodotto come sequel diretto della collezione 222, ma piuttosto ha ispirato molte delle sue prime ispirazioni da quel pezzo al suo concepimento. Di quegli elementi ancora in evidenza sull’orologio moderno, noterai la forma generale della cassa e il suo braccialetto integrato, l’attenzione prestata alla realizzazione di una lunetta esterna unica, la semplice corona firmata senza protezioni della corona e la data in metallo, delineata indicatore. Tuttavia, anche queste somiglianze sono cambiate nel tempo: il caso oggi è meno rigido che nel 1977, la lunetta ora trae ispirazione dalla croce di Malta piuttosto che da un oblò e la corona e l’indicatore di data sembrano più raffinati.

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Tra i cambiamenti, questi sono più ovvi per il visualizzatore casuale. Il quadrante ora è sunburst piuttosto che vintage opaco; è caratterizzato da una varietà di decorazioni diverse, come un anello esterno dei minuti inclinato e una forma non uniforme agli indici; e le mani assumono uno stile di spada contemporaneo piuttosto che le forme del bastone del passato. Notevole sul caso – oltre alle migliori pratiche di rifinitura e cambiamenti evidenti alla lunetta e alla forma della cassa – è l’assenza della croce di Malta nell’angolo in basso a destra, e il fondello in zaffiro per mostrare il suo movimento meravigliosamente finito. Il nuovo design del bracciale contrasta con lo stile esagonale del passato. Il braccialetto del più moderno Overseas è in realtà abbastanza interessante, in quanto può staccarsi dall’orologio ed essere sostituito per un cinturino in pelle o gomma semplicemente con un clic di un pulsante sul lato inferiore. Oltre ad essere incredibilmente utile per coloro che amano cambiare spesso le cinghie, questa è un’invenzione molto moderna nell’orologeria. Infine, il movimento del pezzo moderno, il Calibre 5100, è sicuramente diverso dal calibro VC1120 (basato sul calibro Jaeger-LeCoultre 920) utilizzato nel 222 che è stato visto anche nei primi Royal Oaks e Nautiluses dell’epoca.

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Nel complesso, è chiaro che il moderno Overseas non è stato affatto sviluppato come omaggio a qualsiasi orologio sportivo in acciaio specifico della lunga storia di replica Vacheron Constantin orologi. Tuttavia, il marchio ha fatto alcuni passi definitivi per evocare modelli del passato. Dal 1996 ad oggi, il marchio avrebbe potuto andare in una direzione molto diversa con un pezzo d’acciaio di lusso, eppure ha continuato a rimanere per lo più con design a prova di tempo visti per la prima volta negli anni ’70, con ogni nuova iterazione sempre più ispirata alla storia. Alla fine è sembrato dare i suoi frutti: la nuova collezione Overseas è una delle collezioni moderne più popolari di Vacheron e, per molti, si guadagna il primo posto nella conversazione accanto ai suoi omologhi del 1970, il Royal Oak e il Nautilus. Mentre la collezione generale è ancora giovane, e solo il tempo determinerà la sua longevità nel mercato, non posso fare a meno di pensare che questo orologio avrà un po ‘di potere nel mondo dell’orologeria – forse anche fino al 333 ° anniversario del marchio.

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