In che modo il re meccanico Rolex si è occupato dell’arrivo del quarzo negli anni ’70? Quello che segue è un estratto dal libro “Electrifying the Wristwatch”, del collaboratore di WatchTime Lucien Trueb. Il libro, illustrato con le foto di pezzi dei collezionisti di orologi Günther Ramm e Peter Wenzig, racconta come la tecnologia degli orologi al quarzo si sia evoluta.


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André Heiniger, secondo presidente replica Rolex orologi e successore del fondatore Hans Wilsdorf, è stato un vero visionario. La sua opinione era che l’orologio al quarzo originariamente molto costoso sarebbe stato presto totalmente banale. Questo era già successo con radio a transistor, televisori e calcolatrici tascabili.

Movimenti meccanici di alta qualità rimarrebbero sempre costosi ed esclusivi a causa della grande quantità di manodopera altamente qualificata che è richiesta per la produzione delle parti e il loro assemblaggio. Il fatto ineludibile che un dispositivo meccanico può solo dire il tempo approssimativamente potrebbe essere facilmente nascosto scrivendo “Cronometro Superlativo, ufficialmente certificato” (vale a dire, il certificato COSC) sul quadrante. Ciò significa una frequenza giornaliera di più-sei / meno-quattro secondi al giorno. A tempo debito, ogni marchio di orologi nel settore “di lusso” ha copiato il concetto di Heiniger. Le persone ricche non hanno bisogno di uno strumento che racconta il tempo: vogliono un oggetto bello ed esclusivo al loro polso.

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Calibri analogici al quarzo

Rolex ha completamente ignorato la microelettronica fino ai primi anni ’70; come azionista di CEH [Centre Électronique Horloger] ha ottenuto 320 calibri Beta 21 su 6.000 effettivamente prodotti. Inoltre, Rolex ha acquistato 650 pezzi della versione Beta 22 prodotta da Omega; sono conosciuti come orologi Rolex Calibre 5100. Inoltre, Rolex Bienne faceva parte del consorzio che finanziava l’avventura Neosonic-AFIF con la nota triste fine. Rolex Ginevra non è stata coinvolta.

Dopo questo facile inizio, è stato chiaro a Heiniger che Rolex doveva essere indipendente anche nel campo della microelettronica. Nel 1971 assunse René Le Coultre (nato nel 1918), allora direttore tecnico della Fédération Horlogère (FH). Le Coultre era a capo del dipartimento tecnico con uno staff di 49 persone, di cui 10 ingegneri. La sua prima attività è stata la creazione di un laboratorio elettronico all’avanguardia con 13 persone. Era quindi in grado di progettare equivalenti al quarzo dei calibri meccanici di Rolex. Non era troppo difficile: all’epoca Rolex produceva solo un orologio da donna a due mani, una versione a tre mani e un orologio da uomo calibro con lancetta dei secondi e data o giorno / data.

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L’equivalente al quarzo del calibro per orologi da uomo è disponibile in due versioni. Le funzioni di Calibre 5035 (29,75 mm per 6,35 mm) erano ore, minuti, lancetta dei secondi di scansione e data. Il calibro 5055 (29,75 mm per 7,11 mm) era caratterizzato dalla funzione giorno / data, che spiega la differenza di altezza. La frequenza del risuonatore al quarzo è stata regolata con un condensatore trimmer che copre un intervallo di più o meno da due a tre secondi al giorno. Il tasso era inferiore a un minuto all’anno, cioè 0,17 secondi al giorno. I calibri Rolex al quarzo furono lanciati nel 1977; la vita del prodotto è stata un’incredibile 26 anni. Entrambi i calibri erano caratterizzati da un risuonatore al quarzo a 32 kHz a taglio meccanico e forchetta prodotto da NDK in Giappone. È stato sostituito il più presto possibile dal tipo fotolitografico fornito inizialmente direttamente da Statek a Orange (California) e, successivamente, da Micro Crystal a Grenchen. ETA aveva firmato un accordo di licenza con Statek; la consegna da Grenchen è iniziata nel 1978, orologi Rolex replica è stato uno dei primi clienti.

Il circuito integrato CMOS Rolex necessario è stato fornito da Ébauches Électroniques Marin, mentre il motore del tipo ad ancora è stato acquistato dalla FAR (Fabriques d’Assortiments Réunies). Batterie all’ossido d’argento erano disponibili presso l’azienda svizzera Renata e presso fornitori americani e tedeschi. La produzione totale del Calibre 5035/5055 è esattamente nota: 105.097 – non molto, considerando che la vita del prodotto è stata di 26 anni! Ognuno di loro è stato certificato da COSC come cronometro elettronico. Quei movimenti erano decorati con strisce ginevrino esattamente come un movimento meccanico Rolex; hanno caratterizzato 11 gioielli. A metà degli anni ’80, i movimenti al quarzo Rolex furono completamente ridisegnati e modernizzati. Il risultato di questo lavoro è stato Calibre 5235 (con data) e 5255 (con giorno / data). Il calibro 5235, con un diametro di 28,10 mm e un’altezza di 5,40 mm, era dotato di un chip Faselec che comprendeva la sintonizzazione digitale delle frequenze, un motore passo-passo Lavet di ETA e una batteria al litio da 3,6 mm a tre volt. Lo stesso vale per il giorno / data Calibro 5255 (29,90 mm per 5,80 mm). Questi erano tra i migliori calibri convenzionali al quarzo mai progettati, sfortunatamente non hanno mai visto la produzione di massa.

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